Ginebra, Suiza. 28 de marzo, 2022.

Ginebra, la Ciudad Donde los Espías son Bienvenidos


Por Jeanne Cordy, equipo de investigación Ginebra

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¿Quién, al pasar por el parque vallado de las Naciones Unidas en Ginebra y mirar a los diplomáticos de alto nivel acreditados para entrar en los inmensos edificios, no ha querido nunca ponerse en sus lujosos zapatos y experimentar la importante vida que llevan? Pues bien, no se deje engañar por las brillantes apariencias. La Ginebra Internacional, como llamamos al cúmulo de delegaciones extranjeras y organizaciones internacionales aglutinadas en las bellas orillas del lago Lemán, esconde un lado oscuro.

Aunque las partes implicadas y las autoridades suizas tratan de ocultarlo bajo la alfombra, el espionaje entre naciones es una práctica habitual en Ginebra. A veces, las revelaciones de acontecimientos misteriosos atraviesan el velo del secreto. Historias de agentes chinos que siguen a disidentes dentro de los edificios de la ONU, de opositores kazajos que se quejan de ciberataques y rastreos, o de un espía ruso que muere en circunstancias inexplicables al regresar a su patria, han causado revuelo en la prensa local.

Las revelaciones más importantes hasta ahora las hizo públicas Edward Snowden en 2013. Snowden, que entonces trabajaba para la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) estadounidenses, reveló al público el alcance de la vigilancia estadounidense en todo el mundo. En Ginebra, donde estuvo ubicado bajo cobertura diplomática entre 2007 y 2009, trabajó en una de las 80 estaciones de escucha de la NSA repartidas por todo el mundo. Allí, utilizando tecnologías de espionaje de vanguardia, como antenas de satélite ocultas para la interceptación de ondas de radio, ayudó a vigilar los movimientos de personas y organizaciones de interés para los servicios de inteligencia estadounidenses. Cualquiera que estuviera en la Ginebra Internacional, así como en las instituciones suizas, estaba bajo el ojo estadounidense. Entre las instituciones sobre las cuales se enfocó el espionaje en Ginebra estaban el Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la Organización Mundial del Comercio (OMC) y los bancos suizos.

¿Cuál fue la reacción política a las revelaciones de esta escala masiva de actividades no autorizadas llevadas a cabo en suelo ginebrino?


"Poco sorprendente" y "creíble" ¿Se tomaron medidas para retirar las antenas del tejado de la embajada estadounidense? Siguen ahí, una década después.

¿Qué explica la inacción del Estado suizo?


A nivel cantonal, Ginebra tiene un gran interés en acomodar a la comunidad internacional de alto nivel que se reúne en su ciudad. Algunos han calificado a la Ginebra Internacional como un "tipo de negocio", y el informe estadístico del cantón señala que cada año las organizaciones internacionales gastan por sí solas unos 3.500 millones de francos suizos en el Cantón. A nivel federal, la importancia de la plataforma internacional en Ginebra para la diplomacia Suiza, y el peso internacional del país es demasiado importante para ser arriesgada y debe ser preservada a cualquier precio, incluso el de la ética

¿Cómo se Explica esta Inacción del Estado Suizo?


La impunidad debe estar respaldada por algo suficientemente sólido para que las autoridades legitimen la ausencia de toda sanción cuando surgen los escándalos de espionaje. El primer y más importante acuerdo legal en este contexto es la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas de 1961 . Este tratado de la ONU estableció la inmunidad de los agentes diplomáticos y la inviolabilidad de las instalaciones de la misión diplomática según el derecho internacional. Esto significa que los diplomáticos extranjeros en Suiza no son responsables ante la ley suiza y las autoridades suizas nunca tienen derecho a registrar los edificios, archivos o dispositivos electrónicos de los diplomáticos extranjeros. En consecuencia, si las autoridades suizas hubieran querido tomar alguna medida punitiva contra la vigilancia estadounidense, por ejemplo, su único recurso habría sido convertir a los diplomáticos estadounidenses en persona ingrata e expulsándolos del país. Teniendo en cuenta la importancia de la presencia estadounidense para el modelo de negocio de la Ginebra Internacional, esto era impensable.

Sin embargo, la Convención de Viena sólo se aplica a las delegaciones nacionales extranjeras. En Suiza, las Organizaciones Internacionales se rigen por otro régimen, la Ley de Acogida de 2007, en virtud de la cual tienen la posibilidad de firmar un acuerdo con la Confederación Suiza para gozar de inmunidades y privilegios similares a los de las misiones diplomáticas.

Además de las explicaciones legales para la impunidad del espionaje en la Ginebra Internacional, la actitud de laissez-faire tanto del gobierno cantonal como del federal parecen dar prioridad a los intereses económicos sobre las preocupaciones éticas. Aunque cada vez que surge una nueva historia, que provoca que los parlamentarios de Berna pidan una investigación, las autoridades suizas nunca adoptan una postura firme, y se limitan a esperar a que se calme la indignación. Podría decirse que Suiza va un paso más allá de la neutralidad y tolera ciertas actividades de espionaje. Por ejemplo, aunque las autoridades lo niegan, se han publicado informes sobre un acuerdo secreto para permitir que los agentes de la inteligencia china actúen libremente en territorio suizo.

¿Por qué los habitantes de la ciudad de Ginebra deberían preocuparse por el espionaje?


Podría parecer que lo que ocurre en la Ginebra Internacional no tiene nada que ver con los locales. Pero sí lo tiene, por dos razones. Primero, el espionaje es éticamente incorrecto. Vigilar todos los movimientos de una persona sin que ésta lo sepa es una violación del derecho a la intimidad. Al tolerar las operaciones de espionaje generalizadas en su ciudad, los habitantes de Ginebra están apoyando indirectamente esta práctica cuestionable. En segundo lugar, las prácticas ilegales de vigilancia en la Ginebra Internacional también van en contra de los propios intereses de los habitantes. De hecho, Snowden reveló que los bancos privados y la empresa de telecomunicaciones número uno del país, Swisscom, también eran objetivos habituales del espionaje estadounidense. Así, cualquiera que tenga una cuenta bancaria o una suscripción con Swisscom está potencialmente en alguna base de datos de espionaje estadounidense.

Para que quede claro, los estadounidenses no son los únicos que practican el espionaje en Ginebra. La mayoría de las demás delegaciones probablemente también lo hacen, pero debido a la opacidad de la práctica, no sabemos exactamente su alcance. Por esta razón, se desconocen las posibles consecuencias del espionaje en la Ginebra internacional para los habitantes de la ciudad, pero también para otras personas de todo el mundo. En cualquier caso, son perjudiciales y hay que ponerles fin.

¿Cuál es la actitud de los habitantes de la ciudad de Ginebra respecto a todo el espionaje que ocurre en su ciudad?


Si el público está al tanto de estas actividades cuestionables, no parece percibirlas como lo suficientemente importantes como para exigir la actuación de las autoridades. ¿Los ciudadanos y sus gobiernos locales y federales valoran tanto el negocio y el prestigio que aportan a su ciudad las actividades internacionales como para estar dispuestos a sacrificar la ética y el Estado de Derecho en la Ginebra Internacional? ¿Tienen miedo de amenazar el statu quo económicamente favorable al tratar de endurecer las normas?

Estas preguntas siguen abiertas pero deben ser contestadas. Para ello, debería celebrarse un debate ciudadano general sobre el espionaje en la ciudad y en el país en general. Hay que sopesar la ética y los intereses locales frente a la preocupación económica y geopolítica. Al final, los ciudadanos de Ginebra, específicamente, y de Suiza, en general, deberían tomar una decisión informada sobre la posición que se debería adoptar ante las actuales operaciones de espionaje masivo que se están llevando a cabo en Ginebra.

Jeanne Cordy es candidata a un máster en el International Development at the Graduate Institute for International and Development Studies de Ginebra. Fascinada por todo lo global, sus intereses de investigación van desde la protección del medio ambiente hasta la seguridad global. Durante su estancia en el Instituto Edgelands, se ha centrado en el impacto de las tecnologías de seguridad digital y sus repercusiones en el tejido social de la ciudad de Ginebra.







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